Le deuxième voyage en France sur les traces de Walter Debus (août 2020)

Aus Genealogen im Hinterland
Zur Navigation springenZur Suche springen

Derselbe Text auf Deutsch / Le même texte en allemand: Die zweite Frankreichreise auf den Spuren von Walter Debus (August 2020)

Auteur: Hans Jaekel, Bielefeld

Après un premier voyage à Pâques 2019 à Licy-Clignon, lieu de sépulture de Walter Debus (reportage voir ci-dessus), nous avons appris de Gilles Lagin, l'historien militaire local, que, suite aux informations des villageois, il avait trouvé une ruine dans un fourré, qu'il supposait etre le lieu de la mort de la Walter Debus qu'il aimerait nous montrer. ("Nous" - Hans Jaekel, auteur de ce rapport, petit-fils de Gustav Debus; Anne-Marie Jaekel, l'épouse francaise et les deux fils David et Tobias)

Une visite prévue pour Pâques 2020 n'a pas pu être réalisée en raison de la crise Corona, mais une visite a été effectuée en août 2020 dans le cadre d'un séjour en famille en France:

Nous sommes arrivés à Château-Thierry le soir du 3 août, petite ville au bord de la Marne, à 10 km au sud de Bussiares. De facon moindre, mais de tendance similaire à Verdun, le paysage urbain est façonné par les souvenirs des événements des deux guerres mondiales, qui sont maintenus vivants avec des monuments, des places et des musées.

Après une nuit au camping, le lendemain matin, nous avons rencontré nos hôtes dans la cour de la mairie. Il s'agissait de Gilles Lagin, (l'historien militaire local qui nous avait accueillis il y a un an), Alain (le propriétaire de la Höhe 165, vigneron de champagne) et sa famille, le maire de Bussiares et la secrétaire de Mairie, que nous connaissions déjà l'année précédente. Elle est responsable de Licy-Clignon et de quatre autres communautés ainsi que de Bussiares.

Bild1.jpg
Gilles Lagin explique les événements de juin 1918 dans la cour de la Mairie
Bild2.jpg
Chemin vers la hauteur 165

Au cours des premières conversations, une histoire intéressante est apparue: la famille d´Alain et celle du maire viennent de Belgique. Le contexte est qu'après la Première Guerre mondiale, en raison de la forte perte de personnes en France, de nombreux champs ne pouvaient plus être cultivés ou des fermes entières étaient orphelines. Pour cette raison, des travailleurs de la Wallonie moins touchée ont été recrutés pour travailler dans l'agriculture et, pour une somme modique, ils ont reçu les zones sans proprietaires et les fermes. Un grand nombre de familles belges est venus en France après la guerre - une migration dont je n'avais jamais entendu parler auparavant.

Après que Gilles eut donné une brève introduction aux événements du 18 juin à l'aide de ses cartes, nous nous rendîmes en groupe plus nombreux à pied à hauteur de 165 pour une première visite.

Bild3.jpg
Champ de blé (1918: avoine) derrière la crête de la hauteur 165, montant à Marees Ferme
Bild4.jpg
Sur le chemin du retour au sous-sol

Sur le chemin, j'appris qu'en 1940, les Français avaient construit une ligne défensive au même endroit qu'en 1918, mais que les Allemands la franchirent en quelques minutes à l'aide de StuKas et de chars. Trois soldats français ont été tués, dont les tombes étaient encore visibles à la lisière de la forêt à Höhe 165 jusqu'à ce qu'ils soient enterrés à la fin des années 1950. Lors des combats de 1940, la maison de la grand-mère d'Alain, originaire de Bussiares, est détruite une seconde fois après 1918.

Sur le chemin de la mort de Walter, Gilles a expliqué la théorie qu'il avait développée à travers la découverte de ruines et la comparaison des documents. Selon lui, les événements se sont déroulés à environ 500 m plus au sud que prévu initialement. Le bataillon de Walter a fait irruption au-dessus de la crête boisée et faiblement prononcée de la hauteur 165 en direction de Marees Ferme sur un champ d'avoine en pousse(blé cette année).

Walter a reçu le premier coup et a ensuite été amené au "sous-sol" (de quoi il s'agit, plus ci-dessous), où il a été caché , mais a ensuite été tué par des grenades à éclats tombant derrière son dos.

Nous avons suivi le chemin décrit ci-dessus dans le groupe et ensuite visité la sinistre "cave".

Une brève description de la topographie: Un chemin de champ rectiligne traverse la partie boisée à la hauteur 165, le long de laquelle un mur d'environ un pied et demi de haut s'étend parallèlement sur une longueur d'environ 20 m. Ce mur, mieux connu sous le nom de petit mur dans sa faible hauteur, est fait de pierres des champs taillées et construit relativement soigneusement. Au milieu il y a un passage de presque 1 m de large, les deux limites supérieures (cadres de portes) sont soigneusement enduites comme pour un espace intérieur.


Bild5.jpg
Mur et passage
Bild6.jpg
La « cave »

Nous avons passé beaucoup de temps, mais sans résultat, à réfléchir à la fonction de ce mur. Il est trop faible comme fondation pour une maison qui reste à construire, mais trop soigneusement et laborieusement construit comme délimitation de propriété, et le passage serait trop étroit pour délimiter le champ. Très probablement, il me semble que la clôture d'un jardin privé a été commencée par une personne riche et non terminée. La soi-disant cave derrière le mur est encore plus curieuse. Il se présente comme un abri créé naturellement ou une sorte de grotte faite de gros blocs de grès arrondis, en gros en forme de grange. À première vue, le matériau, le grès arrondi, ressemble en fait à du béton coulé. De telles formations géologiques ne sont probablement pas rares dans cette région. L'installation est remplie de sable jusqu'à dessous de la grande pierre de couverture, mais on peut voir qu'il y a une cavité derrière elle, dans laquelle on pourrait descendre. Le terme sous-sol n'est donc pas totalement absurde, même si j'avais imaginé auparavant quelque chose d'autre.

Après cette première inspection, au cours de laquelle nous avons déjà trouvé des cartouches et des éclats d'obus gisant à la surface, nous avons pris cette photo de groupe:

Bild7.jpg
Gilles Lagin, moi, David, Tobias, Anne-Marie, le maire Francis Fraeyman, Alain
Bild8.jpg
Pendant l'apéritif
Bild9.jpg
Au grill

Puis nous sommes retournés à Bussiares, où un apéritif et un barbecue nous avaient été préparés dans la cour de la Mairie. Plusieurs villageois sont venus à l'apéritif, dont une vieille dame avec qui j'ai pu discuter plus longtemps et de la manière la plus amicale. Enfant, elle avait également vu les Allemands envahir Bussaires en 1940.

Lors de l'apéritif, j'ai également eu l'occasion de faire un petit discours dans lequel j'ai pu évoquer la situation particulière de la rencontre et la signification émotionnelle et exprimer mes remerciements pour cet accueil chaleureux. C'était une situation particulière de se tenir là avec une coupe de champagne à la main avec le maire de l'endroit où mon grand-oncle inconnu est mort il y a 102 ans, dans un endroit où il ne voulait probablement pas aller et où il n'avait rien à faire.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à la "cave" à hauteur de 165, cette fois dans un cercle plus petit (Gilles, Alain, ses enfants et nous), équipés de pioches, de pelles et de deux détecteurs de métaux.

Les images suivantes nous montrent lors de la recherche ou des travaux d'excavation:

Bild10.jpg
Bild11.jpg
Bild12.jpg
Bild13.jpg

Gilles et Alain avaient dégagé la zone des orties et passé la veille la débroussailleuse pour que nous puissions bien travailler. Notre objectif était, d'une part, de rechercher l'emplacement des restes et, d'autre part, de pelleter l'entrée remplie de sable du sous-sol jusqu'au niveau précédent supposé. Avec la seconde où nous avons échoué, la quantité de sable à déplacer était tout simplement trop importante pour pouvoir l'enlever avec les moyens disponibles. Puisque non seulement l'entrée, mais aussi le sol de la cave semblaient être remplis, nous ne l'aurions probablement pas fait plus loin. Cependant, la recherche sur le site a été très productive. Nous avons trouvé des cartouches de fusil allemandes inutilisées, en partie dans le magazine, cartouches non utilisées français. Des projectiles et des cartouches usagées, des éclats d'obus et une boîte à lunch ainsi qu'un projectile à shrapnel français qui y est tombé et des boules d'obus.

Bild14.jpg
Premières trouvailles: boîte à lunch, cartouches de fusil français (au milieu) et allemands (avant et arrière dans le cadre)
Bild15.jpg
Gilles explique

Tout cela se trouvait à la surface ou à quelques centimètres de profondeur de la terre. Cela m'a un peu surpris, mais Gilles a dit qu'il y a quelques années il avait fouillé un endroit à proximité où en 1814 une bataille entre les troupes napoléoniennes et les unités prussiennes avec les cosaques russes avait eu lieu et les découvertes n'étaient enfuies que de 15 à 20 cm. Après avoir été assurés qu'ils seraient en sécurité et qu'Alain, le propriétaire de la propriété, nous a permis de le faire, nous avons décidé d'emporter les trouvailles avec nous en Allemagne. Voici les photos de l'ensemble de la trouvaille, réalisée chez moi:

Bild16.jpg
Boîte à lunch, cartouches de fusil allemand dans le cadre, y compris des éclats d'obus, des obus français, des cartouches de projectile et de fusil inutilisées, une grenade à éclats française explosée (cal. 7,5 cm), des boules d'obus au-dessus
Bild17.jpg
La grenade à éclats
Bild18.jpg
Les boules d'obus

Mais que peuvent révéler les découvertes de la cave? Relativement certain, au moins ceci: Il y avait des soldats français (cartouches inutilisées et usagées) et des soldats allemands (cartouches non utilisées) et la zone était sous le feu des Français (projectiles de fusil et grenades à éclats et boules d'obus). Cela correspond aux descriptions des combats.

Que signifient ces découvertes pour la question de l'endroit où Walter est mort? La topographie et la découverte de la grenade à éclats jouent ici un rôle de clarification. Je m'étais toujours demandé comment on etre atteint au dos dans un sous-sol, car dans un sous-sol, on était en fait protégé de tous les côtés. Et il y a généralement une maison sur / au-dessus d'un sous-sol; s'il est détruit, le sous-sol n'est généralement plus accessible. Cela m'a fait douter de l'hypothèse que la dernière maison au sud de Bussiares (dont je vous ai envoyé la photo le 19 Pâques) était le lieu du décès. Mais si le «sous-sol» nouvellement trouvé était l'endroit, le scénario suivant est envisageable: à l'entrée du «sous-sol», qui était probablement une sorte d'abri naturel ou de grotte, Walter était en haut, devant et sur les côtés protégé, mais pas vers l'arrière. Si des grenades à éclats tombaient derrière son dos, leurs balles auraient bien pu l'atteindre (comme me l'expliquait Gilles, les éclats d'obus explosent avant l'impact et dispersent les balles qu'ils contiennent dans tous les sens). Si la mort avait étét causée par une balle d'obus, cela expliquerait également la blessure relativement mineure décrite dans la lettre.

Qu´en est-il des les vœux pieux, de la spéculation et de l'imagination de l'explorateur? La hauteur 165 et le sous-sol n'ont été occupés que pendant une courte période (3/4 juin) par les Allemands, qui ont d'abord pris d'assaut puis, lorsqu'ils ne pouvaient pas aller plus loin, se sont retirés sur la ligne du Clignon Bach (ruisseau). Après cela, la hauteur est restée un no man's land jusqu'à l´attaque française un mois plus tard. La présence de soldats allemands dans le sous-sol aurait donc dû être relativement faible. Même si l'on sort certainement du terrain sérieux de la recherche historique, la question se pose naturellement pour moi de savoir si les cartouches allemandes trouvées n'auraient pas pu appartenir à Walter et à ses camarades et si la grenade trouvée près de l'entrée de la cave n'était pas la balle qui a tué Walter. Mais comme une preuve ne peut jamais être donnée ici, il est inutile de spéculer à ce sujet.

Comment la journée s'est déroulée: Épuisés de creuser à l'entrée de la cave, Gilles et nous sommes entrés dans la dite "forêt triangulaire" en raison de sa forme, qui était directement à l'ouest de la hauteur 165. Voici une tranchée creusée par les Français puis conquise par les Allemands et construite dans la ligne de bataille principale, dont le tracé était encore reconnaissable. Le sol forestier montrait encore le relief en entonnoir créé par les tirs d'artillerie. Le détecteur de métaux a continué à sonner ici aussi, mais nous étions déjà trop fatigués pour déterrer à chaque fois. Cependant, nous avons trouvé la douille pour le verre oculaire d'un masque à gaz à la surface, ce qui nous a rappelé que beaucoup de grenades à gaz avaient été tirées pendant les combats sur le ruisseau Clignon.

Enfin, fatigués et poussiéreux, nous nous sommes retrouvés à nouveau dans la Mairie pour nettoyer et passer en revues la journée autour d'une bière bien fraîche et pour discuter d'autres projets. Alain et Gilles sont restés accrochés á la question du sous-sol, ils envisagent de louer une mini pelle pour dégager l'entrée. Si cela devait réellement arriver, j'aimerais bien sûr être là. J'ai également parlé à Gilles de nos recherches sur le Lt. Kalveram, le supérieur de Walter Debus tombé trois jours plus tard. Il a dit qu'il pouvait nous constituer un dossier sur la base de ses documents et localiser l'endroit où il est tombé à 50 mètres prés.

En guise d'adieu, on nous a donné un volume sur le lieutenant Peyroche, dont l'histoire est par endroits une histoire française parallèle à celle de Walter. Peyroche, la route entre Bussiares et le hauteur 165 porte son nom, a mené une sorte d'opération commando à la fin du 18 juin, au cours de laquelle il a installé un avant-poste dans le no man's land, qui a ensuite joué un rôle important dans la reconquête des Bussaires. Cependant, il n'a pas vécu pour voir ce dernier, car il a été tué dans une bataille à Givry (à environ 4 km de Bussiares) à l'âge de 21 ans. Apparemment, Peyroche était un lieutenant très populaire, après sa mort, plusieurs de ses camarades et supérieurs ont écrit des lettres à ses parents et à sa jeune femme, dans lesquelles ils décrivaient les rencontres avec lui et les circonstances de sa mort. Toutes ces lettres rassemblées ne sont apparues dans un domaine que plusieurs années plus tard et sont maintenant rassemblées dans la publication.

Quel a été le résultat de cette visite à Bussiares? Certes, l'endroit où Walter Debus est mort, nous pourrions maintenant l'identifier plus précisément - mais en fait cela n'a pas d'importance. La rencontre ou les retrouvailles avec les gens de Bussiares étaient bien plus importantes pour nous. L'hospitalité, l'ouverture, le respect et l'intérêt que nous avons pu y ressentir étaient quelque chose de très important pour nous. Et explorer le terrain avec eux, partager l'effort, le plaisir, la soif d'aventure et aussi l'excitation des trouvailles, a créé un lien plus grand ce jour-là que les mots n'auraient pu l'être. C'était donc particulièrement agréable de rencontrer une seconde fois Gilles Lagin et de mieux le connaître. Une personne avec des connaissances incroyablement grandes, quelqu'un qui veut tout savoir exactement, mais qui n'est pas un maniaque de l'armée ou de la technologie, mais pour lui, c'est toujours l'expérience et la souffrance des personnes impliquées dans la guerre à l'époque qui sont au centre de son attention.

J'ai également été très impressionné par le grand nombre de découvertes après 102 ans sur la petite zone d'environ 20 mètres carrés que nous avons recherchée. Si l'on considère qu'il s'agit d'un théâtre de guerre secondaire qui n'a été que brièvement contesté, on arrive à une idée déprimante de la quantité de matière et d'énergie extrapolée sur quatre ans de la Flandre à la frontière suisse, pour s'entretuer.

Hans Jaekel (en septembre 2020)